পাশ্চাত্য জ্ঞানের পাঁচ ফুট

দ্য গ্রেট বুকস অফ দ্য ওয়েস্টার্ন ওয়ার্ল্ডে মজার মজা প্রতিরোধ করা কঠিন। প্রথম সংস্করণ, এনসাইক্লোপিডিয়া ব্রিটানিকা দ্বারা প্রকাশিত এবং রবার্ট এম. হাচিন্স এবং মর্টিমার জে. অ্যাডলার দ্বারা সম্পাদিত, 1952 সালে আবির্ভূত হয় এবং দ্রুত আমেরিকান লোককাহিনীতে 50-এর দশকের বুদ্ধিজীবী কিটশের প্রতীক হিসাবে চলে যায়। এনসাইক্লোপিডিয়াস বা ভ্যাকুয়াম ক্লিনারগুলির মতো ঘরে ঘরে বাজারজাত করা, ক্লাসিকের এই 5-ফুট শেল্ফটি আন্তরিক, সচ্ছল অভিভাবকদের দ্বারা কেনা হয়েছিল যারা গোলাপী ধারণার সাথে কথা বলেছিল যে $250 (এবং তার বেশি) বিনিয়োগ শুধুমাত্র তাত্ক্ষণিক সংস্কৃতি সরবরাহ করতে পারে। স্বাভাবিকভাবেই, বাচ্চারা স্কুলে আরও ভাল করবে। সেট নিজেই বসার ঘরে সত্যিই spiffy দেখাবে, যেখানে এটি প্রতিবেশীদেরও মুগ্ধ করবে। এবং, অবশ্যই, পরিবারটি একসাথে দীর্ঘ সন্ধ্যা কাটাতে শুরু করবে মানুষ প্রকৃতিগতভাবে ভাল না মন্দ, কেন প্লেটো কবিদেরকে তার আদর্শ রাষ্ট্র থেকে বহিষ্কার করেছিল এবং আলমাজেস্টে টলেমি ঠিক কী দিকে চালিত হয়েছিল তা নিয়ে আলোচনা করে।



তবুও, সমালোচক ডোয়াইট ম্যাকডোনাল্ড তার স্ল্যাশ-এন্ড-বার্ন সমালোচনা, 'দ্য বুক-অফ-দ্য-মিলেনিয়াম ক্লাব' প্রদান করার পরে, আপনি ভেবেছিলেন যে কেউ আবার দ্য গ্রেট বই কেনার কথাও ভাববে না। যদিও আশ্চর্যের কিছু নেই, যে সেলসম্যান 25 বছর আগে আমার বাবা-মায়ের লোরেইন, ওহাইওর বাড়িতে ডেকেছিলেন তিনি পুরানো অনুবাদগুলি উল্লেখ করতে ব্যর্থ হয়েছেন, টাইপের কুৎসিত ডাবল-কলাম, ব্যাখ্যামূলক নোটের অভাব এবং দ্য সিনটোপিকনে 102টি শুষ্ক প্রবন্ধ উল্লেখ করতে ব্যর্থ হয়েছেন, যে ভুল মাথার সূচক 'গ্রেট আইডিয়াস'। পরিবর্তে তিনি সমস্ত দ্রুত কথা বলা সেলসম্যানদের কাছে সাধারণ ধরনের প্রলোভনের প্রস্তাব দিয়েছেন: সহজ মাসিক অর্থপ্রদান, একটি সুদর্শন বইয়ের আলমারি, একটি বিনামূল্যে অভিধান।



এর কোনোটিই আমার বাবা, যিনি একটি স্টিল মিলে কাজ করতেন, বা আমার মা, যিনি স্থানীয় ডব্লিউটি গ্রান্টস-এ খণ্ডকালীন ক্যাশ রেজিস্টার চালাতেন, তাদের কাছে খুব বেশি অর্থবহ হবে না। এই গুরুতর বইগুলি গুরুতর অর্থ খরচ করে। অবশ্যই, আমার কাছে 54টি খণ্ডে দ্য গ্রেট বুকস স্বর্গের মতো শোনাচ্ছে। তবুও, আমি জানতাম যে আমার লোকেরা কখনই তাদের কেনার জন্য প্রায় 400 ডলার খরচ করবে না।

কিন্তু তারপর সেলসম্যান তার চূড়ান্ত পিচ ডেলিভারি করলেন:



'এবং, বই এবং অভিধান এবং বইয়ের আলমারি ছাড়াও, আপনার প্রতিটি সন্তান দ্য গ্রেট বুকস রচনা প্রতিযোগিতায় প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার যোগ্য। বছরে একটি শিশু। প্রথম পুরস্কার হল $5,000, দ্বিতীয়, $1000 এবং তৃতীয় $500। ওহ হ্যাঁ, দ্য গ্রেট বইয়ের একটি সেটও বিজয়ী শিশুর নামে তার স্কুলে দান করা হয়।'

প্রতিযোগিতার কথা শুনে আমার মায়ের চোখ জ্বলে উঠল। আমার পরিবারে আমরা প্রতিযোগিতায় জয়ী হই। ছোটবেলা থেকেই আমার নাম, ঠিকানা এবং টেলিফোন নম্বর সহ এন্ট্রি স্লিপগুলি পূরণ করার জন্য আমাকে রাফেল বক্সে ইনস্টল করা হত যখন আমার মা সপ্তাহের মুদি কেনাকাটা করেছিলেন। হঠাৎ অনুপ্রেরণা পেয়ে, আমি আমার বাবা-মাকে একপাশে নিয়ে গিয়েছিলাম: 'মা, বাবা, আপনি যদি আমার জন্য এই বইগুলি কিনে থাকেন, আমি গ্যারান্টি দিচ্ছি যে আমি অন্তত $500 পুরস্কার জিতব। আমরা $100 করব। এবং, কে জানে, হয়তো মেয়েরা' -- আমার তিন ছোট বোন -- 'ও জিততে পারে।'

আমার বাবা আমার মায়ের দিকে তাকাল। তারা দুজনেই আমার দিকে তাকাল।



'সত্যি, আমি কথা দিচ্ছি টাকা ফেরত পাব।'

তারা শক্ত করে গিলে বইগুলো অর্ডার করল।

কয়েক সপ্তাহ পরে আসা দুটি বিশাল কার্টন খোলার আনন্দের বর্ণনা দিতে হবে? তারপরও, এমনকি আমার বেসটেড অবস্থায়ও, আমি বুঝতে পেরেছিলাম যে সেটটিতে পবিত্র কিছু ছিল: গ্রেট অথররা অফিসিয়াল, অনুমোদিত, এতটা সূক্ষ্মভাবে সংরক্ষিত নয়। ফ্ল্যাশলাইট দিয়ে কভারের নীচে পড়া বইগুলির মতো এইগুলি ছিল না। বিখ্যাত লেখক এবং চিন্তাবিদদের একে অপরের সাথে যুগে যুগে কথা বলার রবার্ট হাচিন্সের মানবিক দৃষ্টিভঙ্গির জন্য ('দ্য গ্রেট কনভারসেশন'), সেটটির চেহারা আলোচনার চেয়ে পূজাকে আমন্ত্রণ জানায়। এবং যদিও মর্টিমার জে. অ্যাডলারের সবচেয়ে বিখ্যাত প্রবন্ধ, 'হাউ টু মার্ক অ্যা বুক,' লোকেদের হাতে পেন্সিল নিয়ে পড়তে উত্সাহিত করেছিল, এই ব্যয়বহুল বিনিয়োগের বাইবেল-কাগজের পাতায় ডুডল করা স্পষ্টতই অপবিত্র মনে হবে।

বিনিয়োগ প্রকৃতপক্ষে, কারণ আমার একটি কাজ ছিল। GBs থেকে পড়ার বিষয়ে বেশ কয়েকটি বাস্তবসম্মত পরীক্ষায় যথাযথভাবে উত্তীর্ণ হওয়ার পর, আমি The Great Ideas-এর কিছু কম উচ্চতায় তিনটি প্রবন্ধ লেখার সুযোগ পেয়েছি।

আমি $500 জিতেছি। পরের ছয় বছরে আমার তিন বোনও GBWW গন্টলেটের মধ্য দিয়ে গেছে: সব মিলিয়ে আমরা 2,500 ডলার নিয়েছি। ওয়েস্টার্ন ওয়ার্ল্ডের গ্রেট বইয়ের চার সেট অ্যাডমিরাল কিং হাই স্কুলে দান করা হয়েছিল। আমার কনিষ্ঠ বোন -- সে $1,000 পেয়েছে -- স্কুলের লাইব্রেরির কর্মকর্তাদের সাথে কথা বলেছে যে সে যে সেট জিতেছে তাকে রাখতে দিতে। তারা সত্যিই আর কোন মহান বই চান না.

এক চতুর্থাংশেরও বেশি শতাব্দী আগের ঘটনা, কিন্তু স্মৃতিগুলি ফিরে এসেছিল যখন আমি দ্য গ্রেট বুকস-এর নতুন উন্নত 60-ভলিউমের দ্বিতীয় সংস্করণ আনপ্যাক করেছি, এখন মর্টিমার জে অ্যাডলারের সম্পাদনায়।

নিঃসন্দেহে, নতুন গ্রেট বইগুলি পুরানোগুলির একটি বিশাল উন্নতি৷ ফাস্টি, ওয়ার্ডুর-স্ট্রিট অনুবাদগুলি চলে গেছে এবং আমাদের কাছে রিচমন্ড ল্যাটিমোরের হোমার এবং চার্লস সিঙ্গেলটনের দান্তে রয়েছে। পেপারব্যাক পেঙ্গুইন ক্লাসিক তাদের ইরাসমাস, গোয়েথে এবং অন্যান্য সংস্করণ সরবরাহ করেছে। (অদ্ভুতভাবে, Rabelais এখনও Urqhart-Motteux-এর 17 শতকের লিঙ্গোতে এসেছে, যা আপাতদৃষ্টিতে অমর সহযোগী সম্পাদক ক্লিফটন ফাদিম্যান তার জনপ্রিয় হ্যান্ডবুক, দ্য লাইফটাইম রিডিং প্ল্যানে উপহাস করেছেন।) ব্যঙ্গ হওয়া সত্ত্বেও, GBWW এখন বুদ্ধিমান, আপ-টু-অফার করে। বিভিন্ন বিদেশী ক্লাসিকের তারিখ সংস্করণ।

তারপরও, পেঙ্গুইন অনুবাদের উপস্থিতি -- যেমন কখনোই চিহ্নিত করা যায় নি -- স্পষ্ট করে যে এই বইগুলির কোনোটিই খুঁজে পাওয়া কঠিন নয়৷ মূলত, পুরো গ্রেট বুকস প্রকল্পটি শুরু হয়েছিল কারণ এর প্রথম আর্থিক সমর্থক উইলিয়াম বেন্টন 1940-এর বই আলোচনা দলের জন্য প্রয়োজনীয় পাঠ্যগুলি পেতে পারেননি। এই ঘাটতিটি অনেক বেশি পূরণ হয়েছে, যেহেতু কার্যত প্রতিটি শিরোনাম এবং এই $1,500 সেটের প্রতিটি লেখক সফটকভারে কেনা যেতে পারে, প্রায়ই দরকারী ভূমিকা এবং অন্যান্য অতিরিক্ত সহ।

আশ্চর্যের বিষয় হল, দ্য সিনটোপিকন হল বিস্তৃত যন্ত্রের কথা বিবেচনা করে, GBWW শুধুমাত্র খালি পাঠ্যই উপস্থাপন করে চলেছে, সাধারণ পাঠকদের সমালোচনামূলক ভূমিকা, ব্যাখ্যামূলক নোট বা পাঠ্য ইতিহাসের দ্বারা বিভ্রান্ত বা ভয় দেখানো উচিত নয়। এটি, আমি মনে করি, একটি মৌলিক ভুল ধারণা দেখায়। আপনি যদি কেবল একজন লেখকের নমুনা নিতে চান তবে আপনার লাইব্রেরিতে যাওয়া উচিত বা একটি পেপারব্যাক কেনা উচিত। কিন্তু আপনি যদি একটি গুরুত্বপূর্ণ বই বারবার পড়তে চান, তাহলে আপনি একটি নির্ভরযোগ্য স্ট্যান্ডার্ড সংস্করণ চাইবেন, যা আদর্শভাবে সম্পূরক পদার্থে লোড হবে। সিঙ্গেলটন যখন তার দ্য ডিভাইন কমেডির অনুবাদ প্রকাশ করেন, তখন তিনি একটি সঙ্গত কারণে এটিকে তিনটি খণ্ডের ভাষ্যের সাথে যুক্ত করেছিলেন: ঠিক যেমন দান্তের প্রয়োজন ভার্জিলের, তেমনি তার পাঠকদের সমসাময়িক ইতালীয় রাজনীতিতে ভিত্তি করে একটি কবিতার জটিলতা এবং একটি জটিল ব্যবস্থার মধ্যে একটি গাইড প্রয়োজন। প্রতীকবাদের অতীত একটি বিদেশী দেশ এবং তারা সেখানে ভিন্নভাবে কাজ করে।

এই নতুন সংস্করণের জন্য গ্রেট বুকস দল 40 বছরেরও বেশি সময় আগে 15 জন প্রাক-আধুনিক লেখককে যোগ করেছে। শেষ পর্যন্ত আপনি GBWW-এর অংশ হিসাবে জেন অস্টেনের এমা, ডিকেনের লিটল ডরিট, জর্জ এলিয়টের মিডলমার্চ এবং আরও কয়েকটি ক্লাসিক পড়তে পারেন। কিন্তু কে চাইবে? জেন অস্টেনকে পছন্দ করে এমন কেউ তার শুধুমাত্র একটি উপন্যাস পড়ে না। ডিকেন্স একটি পৃথিবী, একটি বই নয়। এবং মিডলমার্চ - সম্ভবত ভিক্টোরিয়ান কথাসাহিত্যের উচ্চ জলের চিহ্ন - একটি ভাল পাণ্ডিত্যপূর্ণ সংস্করণে বা ফোলিও সোসাইটি থেকে এর মতো একটি সুদর্শন, ভাল ডিজাইন করা ভলিউমে পড়ার যোগ্য।

GBWW-এর এই দ্বিতীয় সংস্করণের বড় বিক্রির পয়েন্টটি 20 শতকে উৎসর্গ করা ছয়টি পরিপূরক খণ্ডের মধ্যে রয়েছে। এগুলোও অতৃপ্তিদায়ক। কল্পনাপ্রবণ সাহিত্যের জন্য উৎসর্গ করা দুটি খণ্ডে, আমাদেরকে হেনরি জেমস, ডিএইচ লরেন্স, উইলিয়াম ফকনার, ফ্রাঞ্জ কাফকা এবং আর্নেস্ট হেমিংওয়ের দ্বারা একটি করে কাজ দেওয়া হয়েছে। তবে দ্য অ্যাম্বাসেডরস, উইমেন ইন লাভ, দ্য সাউন্ড অ্যান্ড দ্য ফিউরি, দ্য ট্রায়াল এবং দ্য সান অলসো রাইজেস-এর পরিবর্তে আমরা ছোট গল্প পাই: 'দ্য বিস্ট ইন দ্য জঙ্গল,' 'দ্য প্রুশিয়ান অফিসার,' 'এ রোজ ফর এমিলি,' ইত্যাদি ইত্যাদি। হ্যাঁ, নির্বাচিত কাজগুলো চমৎকার, কিন্তু লেখকদেরকে তাদের পূর্ণাঙ্গ এবং সর্বোত্তমভাবে উপস্থাপন করা কতটা একান্ত।

আধুনিক সামাজিক বিজ্ঞানের জন্য নিবেদিত ভলিউমগুলির মধ্যে একটিতে আরও বেশি ডাইসিং এবং স্লাইসিং রয়েছে। নির্বাচিত চার লেখকের মধ্যে, তিনজনকে স্নিপেট দ্বারা প্রতিনিধিত্ব করা হয়েছে (ফ্রেজার, ওয়েবার এবং লেভি-স্ট্রস, এই শেষের একমাত্র জীবিত গ্রেট বুকম্যান)। চতুর্থ, জোহান হুইজিংগা, দ্য ওয়েনিং অফ দ্য মিডল এজেসকে পিছনে ফেলে আসছেন, জনপ্রিয় ইতিহাসের একটি চমত্কার উদাহরণ, তবে ট্যাসিটাস, প্লুটার্ক এবং গিবনের কোম্পানিতে এটি বেশ হালকা বলে মনে হয়। সম্ভবত এটি কেটেছে কারণ হুইজিংগা বিচ্ছেদের দ্বারপ্রান্তে একটি সংস্কৃতির বর্ণনা দেয় -- আমাদের মতই অ্যাডলার এবং ফাদিম্যানের কাছে মনে হয়। তাদের বিজ্ঞান ভলিউমে সম্পাদকরা ছোটখাটো কাজ বাছাই করার কথা স্বীকার করেছেন: G.H. উদাহরণস্বরূপ, হার্ডির মোহনীয় একটি গণিতজ্ঞের ক্ষমা, কেবলমাত্র অন্তর্ভুক্ত করা হয়েছে কারণ তারা গণিত বাদ দিতে চায়নি এবং সমস্ত গুরুত্বপূর্ণ কাগজপত্র অ্যাডলার যাকে 'বিশেষায়নের বর্বরতা' বলে অভিহিত করে তাতে 'সংক্রমিত' হয়েছিল।

এই সংযোজন, পুরানো এবং নতুন, স্বাভাবিকভাবেই ক্যানোনিসিটির উদ্বেগজনক প্রশ্ন উত্থাপন করে। অ্যাডলার বজায় রেখেছেন যে গ্রেট বুকস এবং যারা বিশ্বাস করেন যে পশ্চিমা সংস্কৃতির অধ্যয়ন 'মৃত শ্বেতাঙ্গ ইউরোপীয় পুরুষদের' (যৌনতাবাদী, বর্ণবাদী এবং সাম্রাজ্যবাদী মনোভাবের সম্ভাব্য লালন-পালনের সাথে) এর প্রতি ব্যাপকভাবে ভারপ্রাপ্ত তাদের মধ্যে কোন প্রয়োজনীয় বিরোধ নেই। এটি দাঁড়িয়েছে, যদিও, সেটটিতে অন্তর্ভুক্ত একমাত্র মহিলারা হলেন জেন অস্টেন, জর্জ এলিয়ট, উইলা ক্যাথার এবং ভার্জিনিয়া উলফ৷ কোন কালো লেখক উপস্থিত হয়. নিকটবর্তী পূর্ব এবং এশীয় সভ্যতা ইচ্ছাকৃতভাবে বাদ দেওয়া হয়েছে (যেমন, আশ্চর্যজনকভাবে, গীতিকবিতা, যদি আপনি বিস্মিত হন)।

এই সিদ্ধান্তগুলির বেশিরভাগই ঐতিহ্যগত শিক্ষার দৃষ্টিকোণ থেকে পুরোপুরি প্রতিরক্ষাযোগ্য, এমনকি যৌক্তিক। গ্রেট বইগুলি সত্যিই আমাদের ইতিহাস এবং সংস্কৃতির অনেক কিছুর নির্মাতা এবং ব্যাখ্যাকার হয়েছে -- এবং এইভাবে আমাদের নিজেদের; যেমন তারা অপরিবর্তনীয় এবং পড়া আবশ্যক. তারা সত্যিই মহান. কিন্তু 1991 সালে খুব বেশি সংকীর্ণতাকে ছাঁটাইয়ের মতো দেখায়, আমাদের সময়ের একটি কেন্দ্রীয় সত্যের সাথে আঁকড়ে ধরতে অনিচ্ছা: আমাদের এখন আর ইউরোপীয় অতীতের উচ্চ সংস্কৃতির জন্য একচেটিয়াভাবে উত্সর্গীকৃত সভ্যতা নয়। প্রাচ্যের চিন্তাধারা আমাদের কবি ও পদার্থবিদদের গঠন করে। আমরা মাহফুজ, আচেবে, আবে, আলেন্দে, ওজ নামের লোকদের বই পড়ি। সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণভাবে, নারী এবং রঙের মানুষদের অর্জনগুলিকে দীর্ঘকাল ধরে অবমূল্যায়ন করা হয়েছে বা উপেক্ষা করা হয়েছে, এবং আমাদের সাধারণ ঐতিহ্যে তাদের অবদানের পুনরুদ্ধার দেখতে আধুনিক বৃত্তির একটি উত্তেজনাপূর্ণ দিক। সম্ভবত নতুন আবিষ্কৃত লেখকদের কেউই অ্যাকুইনাস বা গোয়েটের সমকক্ষ নন, কিন্তু তারা প্রায়শই আমাদের মনের বিষয়গুলো নিয়ে জোর করে কথা বলেন। 'দ্য গ্রেট কনভারসেশন'-এ আমাদের সবার অবদান দরকার।

অবশেষে, আমরা সিনটোপিকনে আসি, বিষয় অনুসারে গ্রেট বইয়ের বিস্তৃত সূচীকরণ। যদি এটি একটি মূল্যবান হাতিয়ার হয়, তাহলে GBWW অর্জন করা মূল্যবান হতে পারে। কিন্তু এটাও গভীরভাবে বিপথগামী বলে মনে হয়। অ্যাডলার পশ্চিমা চিন্তাধারাকে 102টি মহান ধারণা - শিক্ষা, প্রেম, গণতন্ত্রে বিভক্ত করেছেন - যা তিনি তারপরে একটি উল্লেখযোগ্য নিস্তেজতার প্রবন্ধে উপস্থাপন করেছেন। অ্যারিস্টটল বলেছিলেন যে সমস্ত শিক্ষা ব্যথার সাথে থাকে; অ্যাডলার দেখান যে এটি ইয়ানের সাথেও হতে পারে। এত বছর ধরে আমি The Great Books-এর সাথে পরিচিত হয়েছি যেখানে আমি সামান্যতম ব্যবহারের সিনটোপিকন খুঁজে পাইনি। কেউ আছে? আপনি যদি ভাল বা সত্য বা সুন্দর সম্পর্কে জানতে চান তবে আপনি কেবল একটি প্লেটোনিক সংলাপ বা দস্তয়েভস্কি উপন্যাসের মাঝখানে ডুব দিয়ে একটি বা দুটি অনুচ্ছেদ দখল করতে পারবেন না। যুক্তি এবং প্রেক্ষাপট থেকে ধারণাগুলি বৃদ্ধি পায়; তাদের পরিণতি আছে; তারা একটি সামগ্রিকতার অংশ তৈরি করে। এটি কল্পনা করার জন্য একটি নান্দনিক বোধের অভাব দেখায় যে কেউ, তাই বলতে গেলে, কেবল একটি কুইচে পৌঁছে ডিমের কুসুমে পূর্ণ চামচ বের করতে পারে।

সংক্ষেপে, দ্য গ্রেট বুকস অফ দ্য ওয়েস্টার্ন ওয়ার্ল্ডের এই নতুন সংস্করণটি কেবল অপ্রয়োজনীয়। সোফোক্লিস, সার্ভান্তেস, মার্কস এবং প্রুস্ট অদৃশ্য হয়ে যাবে না যদি কেউ সেটটি না কিনে। আমরা লাইব্রেরি বা স্থানীয় বইয়ের দোকানে যেতে পারি এবং তাদের সবসময় আমাদের জন্য অপেক্ষা করতে পারি।

এবং তবুও আমি সম্পূর্ণভাবে ভাল উদ্দেশ্য অ্যাডলার এবং ফাদিম্যানকে দোষ দিতে পারি না। অভিবাসী 1920-এর দশকে বড় হওয়ার পরে, তারা একটি বুস্টেরিজমের সাথে শেখার দিকে এগিয়ে যায় যা ডেল কার্নেগি বা নরম্যান ভিনসেন্ট পিলকে স্মরণ করে, যদিও তারা একটি অপ্রচলিত এবং ব্যয়বহুল বিলাসবহুল আইটেমের অজান্তেই সামনের পুরুষ হয়ে উঠেছে। তারা ভালো করেই জানে, যে কারোরই সত্যিকার অর্থে ভালো বইয়ের একটি তালিকা, একটি লাইব্রেরি কার্ড এবং সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ কিন্তু কখনো কখনো অর্জন করা কঠিন, পড়ার এবং শেখার গভীর ইচ্ছা। বাকিটা হাইপ এবং মার্কেটিং। মাইকেল ডিরডা লিভিংম্যাক্স বুক ওয়ার্ল্ডের একজন লেখক এবং সম্পাদক।

প্রস্তাবিত